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《格兰特维尔公报》——英美短篇科幻市场巡礼之四



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英文标题:Eric Flint's Grantville Gazette

出 版 方:Baen Books

现任主编:Walt Boyes

出版形式:在线双月刊

创办日期:2003年

内容特色:《1632》系列同人作品

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2000年4月,一次古怪的外星入侵导致美国西弗吉尼亚州一个名叫格兰特维尔(Grantville)的小镇穿梭时空,被置换至1631年的德国中部。其时,日耳曼各邦国受神圣罗马帝国统治,并处于血腥惨烈的“三十年战争”当中。从21世纪穿越而来3000名小镇居民如何在中世纪欧洲生存下去?

这是美国科幻作家埃里克•弗林(Eric Flint)发表于2000年的一部或然历史小说《1632》的前提设定。看起来似乎并不出奇。事实上,这部书虽然销量不错,但业内口碑只能说尚可,并没有获得什么奖项。然而,正是这部看似普通的穿越历史小说却在其后的十多年里传奇不断。除连出十多部官方续集外,还衍生出海量的同人创作,乃至发展出一份专业的同人杂志《格兰特维尔公报》。

 《1632》封面

故事开始于1999年3月。其时,弗林正在写《1632》,他在贝恩图书的讨论区(Baen's Bar)发了个帖子:

我开始写的小说需要非常宽广的知识。有些我已掌握(比如该时期的历史),有些我可以从朋友处获取,但有些需要我像猴子一样上下瞎抓。任何帮助我都将感激不尽。

很快,热心网友在论坛成立了一个叫“1632tech”的分区,并在其中热火朝天的讨论有关1632世界的一切。《1632》这部书出版后,“1632tech”分区里的讨论愈加白热化。尽管这部小说原本没有续集计划,但出版社老总吉姆•贝恩(Jim Baen)还是说服了弗林,让他把故事继续编下去。看到粉丝如此热烈的反应,弗林做出一个决定,就是开放1632的世界设定(称为“1632宇宙”或“火环宇宙”),一方面邀请其他作者与自己合作官方续集,另一方面欢迎读者创作同人小说。

2002年,弗林与畅销书作家大卫•韦伯(David Weber)合著的首部续集《1633》出版。接下来,弗林又陆续写作了十几部同一系列下的长篇小说,大部分都是与他人合著。目前,故事的主副线已经推到了1636年的全欧大陆。

 

主线剧情续集封面集合

在写作《1633》等续集的同时,弗林开放设定,邀请广大粉丝创作同人小说。2004年,他集结其中优秀作品编辑出版了“1632宇宙”同人小说集《火环》。其后,《火环II》和《火环III》分别于2008和2011年出版。这几部“官方”同人作合集丰富了人物形象、延展了支线情节、拓宽了整个1632世界。

 官方同人选集《火环》系列

同人志《格兰特维尔公报》则起源于一个试验。在编辑《火环》的时候,因为篇幅限制,弗林忍痛放弃了一部分不错的同人作。投稿期截止后,粉丝们还不断投来作品,有不少达到发表的质量。有鉴于此,弗林说服出版商做了一个试验——集结一部分高质量同人作,出版成一本电子书,这就是第一辑《格兰特维尔公报》。一年后,贝恩将这本书重新出版成简装本实体书。

这次电子书试验在商业上获得了成功。于是贝恩就将《公报》继续做了下去。前十期《公报》由弗林自任主编,贝恩图书不定期出版,作者能获得半专业稿酬。从2007年5月开始,《公报》升级成为专业电子杂志,刊期固定为双月刊,每年的单月份出版,主编为宝拉•古德利特(Paula Goodlett)。2009年2月,《格兰特维尔公报》获得SFWA专业市场资格认证,成为目前唯一一份获得该认证的同人杂志。至2015年底,《公报》一共出版了62期之多。自61期起,由沃尔特•博耶斯(Walt Boyes)继任主编。

 

《格兰特维尔公报》第1辑、第2辑、第19期、第62期封面

除了“1632宇宙”同人作(包括小说和非小说)之外,《公报》还发表弗林另一个世界设定“时振宇宙”(Time Spike Universe)的同人作品。“时振宇宙”与“1632宇宙”同属一个大的“阿斯提碎片宇宙”(Assiti Shards)。阿斯提是一个掌握了时空的外星种族,它们使用时空碎片来创造艺术。数个阿斯提碎片击中了地球,导致了几起类似于“21世纪的格兰特维尔镇置换至中世纪德国”这样的穿越事件,整个地球历史的时间线被搞得乱七八糟。

2006年,贝恩邀请了弗林和麦克•雷斯尼克主编科幻电子杂志《吉姆•贝恩的宇宙》(Jim Baen's Universe,JBU)。可惜贝恩本人在2006年6月11日突发中风逝世,没有看到杂志的诞生。虽然杂志获得了不错的业内口碑,但还是因收支不抵于2010年停刊。《公报》编辑部决定接手JBU的遗产。于是,自2010年起,《公报》增设一个“附属宇宙”的栏目,发表一般主题的科幻奇幻小说,每期一篇。

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作为一份同人杂志,《格兰特维尔公报》可以说做到了极致。依靠着贝恩图书的财政支持和弗林本人的背书,提供专业稿酬的《公报》吸引了大量优质的粉丝同人作品,极大拓展了“1632宇宙”的空间。据统计,至2014年初,1632系列小说已出版126位作者的七百万字作品(包括单行本、同人选集、同人杂志等发表媒介)。从数量上看,这是最高产的或然历史系列,在整个科幻系列产量排名中也能挤进前十。

“1632宇宙”的故事还在书写,《格兰特维尔公报》的传奇还在继续。荣耀属于作者弗林,属于贝恩图书,更属于千千万万的粉丝。






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